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Photographer's Note

Le Canigou est de ces massifs qui jouissent d'un prestige qui m鋩e la beaut du massif l'histoire d'un pays et l'identit d'un peuple. Olympe Catalan, le gravir proc鋄e autant du p鋩erinage que de l'attrait de la Montagne. Il fut longtemps consid廨 comme la plus haute montagne des Pyr幯嶪s, bien qu'en afit l'altitude mod鋊te : 2784 m. Outre la passion, la g廩graphie explique bien ce sentiment. Au nord du massif, la vall嶪 de la t皻 a creus un large sillon, qui le s廧are du Fenouill鋄e et des corbi鋨es, qui d廧assent peine les 1000m. Au sud, C'est le Tech qui, en creusant le Vallespir, le d彋acha des Alb鋨es, qui culminets 1450m au Roc de France. Derni鋨e avanc嶪 de la cha螽e Pyr幯嶪nne, il domine toute la plaine du Rousillon, avec 50kms de l la M嶮iterran嶪. Enfin, il est rattach au reste de la chaine, l'ouest, par une fine 廧ine dorsale, faite de hauts plateaux comme le Pla Guillem, ou des Esquerdes de Rotja, peine 2300m, sur presque 15kms. Bref, seul, isol de tout autre haut somm皻, sa masse imposante est visible de partout, plus haute que tout ce qui l'entoure.

Cette situation g廩graphique en fait de plus un belved鋨e de tout premier ordre sur la montagne, mais aussi la Mediterrann嶪. Cependant, sa l嶲ende ou son panorama ne sont pas ses seuls attraits. Il poss鋄e une flore remarquable, totalement repr廥entative de l'彋agement de la v嶲彋ation en montagne. Il abrite aussi une faune sauvage prot嶲嶪 forte polulation. Enfin, se nichent ses pieds les plus remarquables t幦oignages de l'Art Roman Catalan Saint MArtin du Canigou, Serrabonne ou Saint Michel de Cuxa, une des premi鋨es manifestation de cet art.

Deux sites permettent de p幯etrer dans ce sanctuaire. Le plus connu des touristes est Les Cortalets, o l'on trouve un refuge et une hotellerie de montagne. Moins connu, mais incroyablement charmant est le site de Mariailles, l'ouest, point de d廧art du parcours le plus int廨essant pour gravir le Canigou. La cr嶧tion r嶰ente d'un refuge gard rend ce site encore plus attractif.
En 1285, Pierre II roi de Catalogne d'Aragon, r嶧lise la premi鋨e ascension du Canigou. Dans une chronique 廧ique, un moine italien du XIIIe si鋃le, 憝oque l'arriv嶪 au sommet du monarque qui parle d'un lac d'o surgit un dragon.

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Additional Photos by Jagoda PC (JPC) Gold Star Critiquer/Silver Workshop Editor/Silver Note Writer [C: 66 W: 21 N: 45] (535)
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