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Piazza Navona - Roma.

Tra gli innumerevoli personaggi che popolano la piazza, anche questo Babbo Natale, dall'aria stanca.
Ma il vero Babbo Natale non si stanca mai di portare i regali ai bimbi buoni.

MERRY CHRISTMAS!

Santa Claus, also known as Saint Nicholas, Father Christmas, Kris Kringle, or simply "Santa", is a legendary figure who, in many Western cultures, is said to bring gifts to the homes of the good children during the late evening and overnight hours of Christmas Eve, December 24. The legend was derived from the Dutch figure of Sinterklaas, which, in turn, may have part of its basis in hagiographical tales concerning the historical figure of gift giver Saint Nicholas. A nearly identical story is attributed by Greek and Byzantine folklore to Basil of Caesarea. Basil's feast day on January 1 is considered the time of exchanging gifts in Greece.
Saint Nicholas of Myra is the primary inspiration for the Christian figure of Sinterklaas. He was a 4th century Greek Christian bishop of Myra (now Demre) in Lycia, a province of the Byzantine Anatolia, now in Turkey. Nicholas was famous for his generous gifts to the poor, in particular presenting the three impoverished daughters of a pious Christian with dowries so that they would not have to become prostitutes. He was very religious from an early age and devoted his life entirely to Christianity. In Europe (more precisely the Netherlands, Belgium, Austria and Germany) he is still portrayed as a bearded bishop in canonical robes. In 1087, the Italian city of Bari, wanting to enter the profitable pilgrimage industry of the times, mounted an expedition to locate the tomb of the Christian Saint and procure his remains. The reliquary of St. Nicholas was desecrated by Italian sailors and the spoils, including his relics, taken to Bari where they are kept to this day. A basilica was constructed the same year to store the loot and the area became a pilgrimage site for the devout, thus justifying the economic cost of the expedition. Irish historians say that his remains were moved on again from Italy to Jerpoint Abbey in County Kilkenny, where his grave can still be seen. Saint Nicholas was later claimed as a patron saint of many diverse groups, from archers, sailors, and children to pawnbrokers. He is also the patron saint of both Amsterdam and Moscow.


Tutte le versioni del Babbo Natale moderno derivano dallo stesso personaggio storico, il vescovo San Nicola di Mira della citt di Myra (antica citt dell'odierna Turchia), di cui si racconta che, essendo un vescovo, esort tutti gli altri parroci della sua diocesi a diffondere il cristianesimo laddove i bambini non avevano la possibilit o la volont di recarsi in chiesa anche a causa del freddo invernale, che costringeva molti a non uscire di casa. Cos li esort, dicendo loro di recarsi dai bambini portando loro un regalo e di cogliere l'occasione per spiegargli chi fosse Cristo e che cosa avesse fatto per l'intera umanit. I parroci portando con loro un sacco pieno di regali, raggiungevano i bambini mediante alcune slitte trainate da cani (e non renne). La leggenda di San Nicola alla base della grande festa olandese di Sinterklaas (il compleanno del Santo) che, a sua volta, ha dato origine al mito ed al nome di Santa Claus nelle sue diverse varianti.
Forse non tutti sanno, per, che originariamente il vestito di Babbo Natale era verde, non rosso come siamo abituati a vederlo. Divenne rosso solo dopo che, negli anni 30, la Coca-Cola lo us per la sua pubblicit natalizia, e lo vest in bianco e rosso, come appunto la scritta della sua famosa bibita. Certo che un Babbo Natale vestito di verde ha sicuramente un bel significato: ricorda luomo verde di antica memoria e tradizione dalla cui bocca uscivano piante e fiori, regalo allumanit. Inoltre luomo verde era simbolo di speranza e rinascita e un Babbo Natale verde, portatore di doni e di rinascita offre ottimi collegamenti con il mito ancora pi antico, che vuole nei giorni del solstizio dinverno linizio della rinascita, con il sole che riprende il suo cammino allungando le giornate. Non per niente la Chiesa Romana scelse come data per il Natale di Cristo proprio i giorni del solstizio dinverno, sostituendo col Natale la Festa del Sole di pagana memoria.

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Additional Photos by Ludo Catti (polpo56) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 1435 W: 84 N: 2116] (15146)
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